03/12/2007

Les chats domestiques et les oiseaux...

 Impact of predation by domestic cats Felis catus in an urban area

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Philip J. Baker, Amy J. Bentley, Rachel J. Ansell and Stephen HarrisMammal Review 2005, Volume 35, No. 3&4, 302–312. 

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Au Royaume-Uni, on estime la population féline à 8 millions d’animaux domestiques et 800 000 féraux.. Une étude , Woods, McDonald & Harris (2003), estimait à 52-63 M de mammifères, 25-29 M d’oiseaux et 6 M de reptiles et batraciens le nombre d’animaux capturés en 5 mois en Grande-Bretagne. Cette  prédation  est-elle additive ou se substitue-t-elle aux autres causes de mortalité ?Un questionnaire distribué à tous les habitants (36% de réponses) d’une zone de 4,2 km2 au NW de Bristol, zone majoritairement résidentielle mais assez variée. En plus de questions sur leurs chats, il leur a été demandé de tenir un journal des proies ramenées et de les garder pour identification..Il a été estimé d’après d’autres études que les chats rapportaient 1 proie sur 3,3.Les densités et les productivités des espèces-proies ont été estimées d’après des données bibliographiques et les caractéristiques écologiques de la zone étudiées, sauf les oiseaux dont les résultats d’une étude sur la région de Bristol ont été utilisés.Résultats : il y aurait 229 chats/km2 (28 chats/100 foyers). Le nombre de proies (2/3 de mulot sylvestre) rapportées est de1300-1500/km2 par saison, sauf en hiver « seulement » 700/km2. Au printemps, les oiseaux sont plus nombreux que les mammifères. Taux de prédations estimées :360 moineaux, 290 rougegorge, 170 accenteurs et 170 mes.bleues/km2/an). Cela donne 4900 /km2/an, même si entre la moitié et les ¾ des chats ne rapportent rien.Cela représenterait au moins 45% de la somme (densité avant reproduction + productivité) pour le moineau , l’accenteur et le rougegorge.Remarque personnelle : ces chiffres semblent énormes (et ce ne sont que les estimations minimum, les estimations moyennes sont 65% !) mais d’autres études donnaient des chiffres beaucoup plus faibles : au Royaume-Uni aussi, Churcher P.B. and Lawton J.H. (1987) [Predation by domestic cats in an English village   J. of Zoology 212: 439-455 ] donnent 30% de la mortalité des moineaux due aux chats.

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